Sober homepage of F.A. Muller


  1. Curriculum Vitae
  2. Experience and Skills
  3. Selected Academic Publications
  4. Selected Other Publications (in Dutch)
  5. Structures for Everyone
  6. Additional Links

1. Curriculum Vitae

Life. I was born in Amsterdam, the Netherlands (Europe), in January 1962. The head-master of my primary school perceived talent for music in my person when he heard me sing. History has proved him wrong. I wanted to become a zoologist anyway. Then I discovered there are no wild animals in Holland. The boring biology-lessons in secondary school, with their emphasis on seeds, plants and the Holy Environment, annihilated my ambition to become a zoologist.
In my final examination of secondary school I ended as the top of my class (May 1978). From September 1978 to August 1983, I followed a vocational course, obtaining qualifications that allow me to teach physics and mathematics at intermediate level (secondary school). When I was about 18 years old, I sensed that my destiny was to become a philosopher-scientist and acted accordingly. Occasionally I also hear the voice of a literary vocation calling, which manages to perturb my worldline at times --- see for this Het Bloedbad and De Muur.

Undergraduate Studies. From September 1983 to August 1989, I followed a six year programme at the Free University of Amsterdam, comprising: theoretical physics (main subject; passed examinations with distinction --- cum laude); elements of mathematics; philosophy of science; history of the natural sciences; history of philosophy; basic Latin. Some of my undergraduate work on theoretical nuclear physics has been published. I partly funded myself with money earned by teaching private pupils, by teaching in a private school and by organising gambling games.

More Life. The first half of 1990 I spent in Africa, mostly in Tunisia, where among other things I earned some money by performing simple manual labour, such as slaughtering chickens. I did not return to Holland empty-handed, for in August 1990 I married a Tunisian woman (in Amsterdam) I had met in Tunis; our offspring consists of two sons, Souleyman (1993-2010), who was killed in a traffic accident at the age of 17 years and 1 week, Faysal (1994), and one daughter, Olfa (1998).

Advanced Studies. Since October 1991 I have been active as a graduate student in the foundations and philosophy of science at Utrecht University, busily engaged in fulfilling my destiny. I followed courses in logic, philosophy of quantum theory and philosophy of space and time (mostly relativity theory). In November 1998 I publicly defended my omnious and multidisciplinary Thesis Structures for Everyone. Contemplations and proofs in the foundations and philosophy of physics and mathematics . Part of my Thesis is published in two parts in Studies in the History and Philosophy of Modern Science B and my Thesis is published in its entirety as a 600 page book.

In the beginning of 1999 I gave a private course `Philosophy and Quantum Mechanics' in Amsterdam (co-organised with the theologian-philosopher-thief J.A.G.M. Rutten); it was attended by fifteen persons. A short version I have given at the International School of Philosophy (see below).

From March 2000 until June 2004 I was post-doctoral researcher, funded by the Dutch Science Organisation (NWO), for a period of 3 years and 9 months (4 days a week). My working home base therefore remains Utrecht University. Since July 2005 I work officially at the Philosophy Faculty of Erasmus University Rotterdam; in Utrecht I am a `guest-researcher'.

Areas of Specialisation, Competence and Interest.

Beliefs. I believe that life is absurd, horrible and good for a few laughs and more tears. I believe that when we die, our world comes to an end --- the most disturbing prospect we all have to come to terms with in one way or another. I believe that reason and imagination are the quintessential attributes of our species, which somehow emerge from those staggering constellations of quarks & leptons that we are, and which has evolved, slowly and haphazardly, from green slime that once drifted in the primal soup on planet Earth.

Back to Contents.

2. Education Provided

  1. Bachelor Courses
    Philosophy of Science
    Philosophy of Mind
    Philosophy of Knowledge (Epistemology)
    Philosophy of Language
    Philosophy and Film
    Philosophical Atelier
    Feyerabend Festival

  2. Masters Courses
    Philosophy of Matter: Quantum Ontology
    Unification and Explanation
    Language and Reality
    Whitehead's Process and Reality
    Advanced Metaphysics (Philosophy of Reality)
    Advanced Philosophy of Mind
    Consciousness from all sides

  3. Guest Lectures in other Courses
    Kafka and Philosophy
    Analytic Metaphysics
    Continental Metaphysics
    Philosophy of Knowledge (Epistemology)
    Thought Experiments
    Philosophy of Science in Psychology

Back to Contents.

Ascension Symposium, Arnhem 1994

3. Selected Academic Publications

  1. `The Dyson Equation. An application of quantum field-theoretic techniques to the many-body problem in nuclear physics', undergraduate thesis (partly published in the next item), July 1988.

  2. `Fragmentation of Single-Particle Strength and the Validity of the Shell Model', Nuclear Physics A531 (1991) 253--284 (co-author).

  3. `On the Principle of Relativity', Foundations of Physics Letters 5 (1992) 591-596.

  4. `Worldlines are Growing! On Ontological Fatalism, Temporal Becoming and the Special Theory of Relativity', May 1992, unpublished; discussed by R. Clifton and M. Hogarth in Synthese 103 (1995) 355-387.

  5. `Philosophy of Physics for Pedestrians', Studies in the History and Philosophy of Modern Science 25 (1994) 505-509.

  6. `On Stochastic Einstein Locality in Algebraic Quantum Field Theory', International Journal of Theoretical Physics 33 (1994) 91-102.

  7. `Is Lorentz-covariant Quantum Field Theory Stochastic Einstein Local?' `Is Lorentz-covariant Quantum Field Theory Stochastic Einstein Local?' Philosophy of Science 61 (1994) 457-474.

  8. `Fixing A Hole', Foundations of Physics Letters 8 (1995) 549-562.
    [Count the number of allusions to songs of The Beatles in this publication.]
    Concerns The Hole Argument.

  9. `The Equivalence Myth of Quantum Mechanics', published in two parts in Studies in the History and Philosophy of Modern Physics 28 (1997) 35-61, 219-247, and an Addendum in 30 (1999) 543-545.
    Part 1
    Part 2

  10. `The Locality Scandal of Quantum Mechanics', invited contribution to proceedings of International Conference on Logic, Methodology, and Philosophy of Science, Florence, 1995, in Language, Quantum, Music , M. Dalla Chiara et al. (eds.), Dordrecht: Kluwer, 1999, 241-248.

  11. Structures for Everyone. Contemplations and proofs in the foundations and philosophy of physics and mathematics, (PhD-Thesis published as book, November 1998).

  12. `Sets, Classes and Categories', British Journal of the Philosophy of Science 52 (2001) 539-573.

  13. `Disunity in Unity', Erkenntnis 55 (2001) 132-143.
    [Review essay of Margaret Morrison's Unifying Scientific Theories. Physical Concepts and Mathematical Structures (2000)]

  14. `Wetenschapsfilosofische vooruitgang' Algemeen Nederlands Tijdschrift voor Wijsbegeerte 2002.
    [Review essay of Th.A.F. Kuipers' From Instrumentalism to Constructive Realism. On Some Relations between Confirmation, Empirical Progress and Truth Approximation (2000)]

  15. `Refutability Revamped: How Quantum Mechanics Saves the Phenomena', Erkenntnis 56 (2003) 189-211.

  16. Review of Patrick Suppes' Representation and Invariance in Scientific Structures, Studies in the History and Philosophy of Modern Physics 35 (2004) 713-720

  17. `The Implicit Definition of the Set-Concept' , Synthese 138 (2004) 417-451.

  18. `Maxwell's Lonely War', Studies in the History and Philosophy of Modern Physics 35 (2004) 109-119.

  19. `Deflating Skolem', Synthese 138 (2005) 223-253.

  20. `Can Constructive Empiricism Adopt the Concept of Observability?', Philosophy of Science 71 (2004) 637-654.

  21. `The Deep Black Sea: Observability and Modality Afloat', British Journal for the Philosophy of Science 56 (2005) 61-99.

  22. `In Defence of Constructive Empiricism: Metaphysics versus Science', General Journal for the Philosophy of Science 39 (2008) 131-156.
    Includes a critical analysis of A.N. Maxwell's argument that science presupposes metaphysics, as expounded in his The Comprehensibility of the Universe (Oxford: Clarendon Press, 1998) and in numerous other papers of his.

  23. `De Waarneembare Wereld', Algemeen Nederlands Tijdschrift voor Wijsbegeerte (2005).

  24. `De Denkbewegingen van Harry Mulisch', Algemeen Nederlands Tijdschrift voor Wijsbegeerte (2006).
    Illustrated and expanded version.

  25. `Is Quantum Mechanics Technologically Inadequate?', British Journal for the Philosophy of Science 58 (2007) 595-604.

  26. `Inconsistency in Classical Electrodynamics?', Philosophy of Science 74 (2007) 253-277.

  27. `Discerning Fermions' (co-authored with S.W. Saunders), British Journal Philosophy of Science 59 (2008) 499-548.

  28. `How to talk about unobservables' (co-authored with B.C. van Fraassen), Analysis 68.3 (2008) 197-205.

  29. `Discerning Elementary Particles' (co-authored with M.P. Seevinck), Philosophy of Science 76 (2009) 179-200.

  30. `The Insidiously Enchanted Forest' (Review Essay of B.C. van Fraassen's Scientific Representation, OUP, 2008),
    Studies in the History and Philosophy of Modern Physics 40 (2009) 268-272.

  31. `Whithering Away, Weakly',
    Synthese 180 (2011) 223-233.

  32. `Reflections on a Revolution at Stanford',
    to appear in: Synthese 183 (2011) 87--114.

  33. `The Characterisation of Structure: Definition versus Axiomatisation', in: The Present Situation in the Philosophy of Science, F. Stadler et al. (eds.), Dordrecht: Springer Verlag, 2010.

  34. `Kant en Keus. Een Ontogenese van de Paradox van Banach & Tarski', Algemeen Nederlands Tijdschrift voor Wijsbegeerte (2010), Nr. 2.

  35. `Cantor-Von Neumann Set-Theory', Logique et Analyse 213 (2011) 31-48.

  36. `How to Defeat Wuthrich's Abysmal Embarrassment Argument against Space-Time Structuralism', Philosophy of Science 7 (2011) 1046-1057.

  37. `Circular Discernment in Completely Extensive Structures and How to Avoid such Circles Generally’,, Studia Logica (2012).

  38. `Intentionality versus Constructive Empiricism' , Synthese 76 (2012) 91-100.

  39. `The Slaying of the iMongers', Studies in the History and Philosophy of Moderns Physics48 (2014) 52-55.

  40. `The Rise of Relationals' Mind (2015).

  41. `Circumveiloped by Obscuritads. The nature of interpretation in quantum mechanics, hermeneutic circles and physical reality, with cameos of James Joyce and Jacques Derrida', Appeared as a Chapter in: Conceptual Clarifications. Tributes to P.C. Suppes (1922‚2014), J.Y. Beziau, D. Krause, J.R.B. Arenhart (eds.), College Press, 2015.

  42. `The Relativity of Simultaneity is Not a Temporal Illusion', Analysis, 74.2 (2014) 232-233.

  43. `Dikaiologische Verkenningen', Algemeen Nederlands Tijdschrift voorWijsbegeerte 107.2 (2015) 185-191.

  44. `Het Cognibolistische Keizerrijk', Algemeen Nederlands Tijdschrift voorWijsbegeerte 108.2 (2016) 183-187 (co-author: J.C. van den Herik).

  45. `Bound States and the Special Composition Question', co-authored with Kerry McKenzie, in: Selected Proceedings of the European Philosophy of Science Association Conference 2017, M. Massimi, J.-W. Romeijn, G. Schurz (eds.), Dordrecht: Springer Verlag, 2017, pp. 233-252.

  46. `Een hoofdstedelijk dwaallicht', Algemeen Nederlands Tijdschrift voor Wijsbegeerte ? (2016) .

Submissions or work in progress that will be submissions:

  1. `A Logical Approach to Physical Systems'
  2. `A Decent Description of Aspect's Experiment'
  3. `Understanding with and without Explanation' [with A. Nounou], started in 2011.
  4. `Space-Time Structuralism', in preparation.
  5. Cantor's Paradise and Von Neumann's Theory (book)
  6. Identity for Philosophers (book)


  1. Het gebruik van voorletters ten gunste van voornamen

    Schrijfwijzer Wijsbegeerte in het Nederlands (in Dutch.

Back to Contents.

4. Selected Other Publications (in Dutch)

  1. `De Tao van Capra',
    Hollands Maandblad
    7/8, 9 (1987);
    `De Tao van Frida'
    Hollands Maandblad 1 (1988)

  2. `De Literaire Oorlog. Over vals en echt in de polemiek'
    Hollands Maandblad, 4, 5/6 (1989).

  3. `Supersnaren' (met F.A. Bais), Natuur & Teckniek (1991)

  4. In Nederlands Tijdschrift voor Natuurkunde:
    `Can Schin's description of the EPR-paradox be considered complete?' (met H.W. de Regt) 58 (1992);
    `Krenten uit Princeton' 60 (1994);
    `Dick's Doolhof' 61 (1995);
    `De Quantisatie-Controverse' 67 (2001) 110-115;
    `Roeren in Rust' 67 (2001) 334-335;

  5. `Stephen Hawking, orakel tussen de wielen'
    Hollands Maandblad 1 (1996).

  6. `De Geniale Denker'
    Hollands Maandblad 8/9 (1996).
    [Bevat een definitie van `denkgenie']

  7. `Het Bloedbad' [kort verhaal], Hollands Maandblad 11/12 (1997).

  8. `Apoproegmena'
    [Zeer sterk verkorte versie van een reactie op Maarten 't Hart's `Over de risico's van de filosofie', door Maarten Franssen en mijzelf]
    Hollands Maandblad 5 (1998).

  9. In Amsterdamse Boekengids :
    `The Force of Symmetry', 10 (Juni 1997);
    [Vervriendelijkte versie van een aanvankelijk zeer kritische boekbespreking van Vincent Icke's The Force of Symmetry, dat overal gekraakt is behalve in het Nederlands Tijdschrift voor Natuurkunde; bevat begripsfouten en onwaarheden. Tijdschrift heet tegenwoordig de Academische Boekengids, zie 6. Additional Links.]
    `Quantum, Escher, Bub', 11 (September 1997)
    [Bespreking van Interpreting the Quantum World (1997) van Jeffrey Bub.]

  10. `Doctor Eenoog en de Taalheks. Over Hermans over Wittgenstein en versus Kazemier'
    Hollands Maandblad (Augustus 1999)
    [Dit is een bewerking van een gedeelte van een als boekje bedoeld typoscript, Het wezen van de onzin. Over Wittgenstein en Hermans ]

    `Licht en Donder. Over God en Allah in Nederland'
    Hollands Maandblad (April 2000)

    `Dagen met Jagdish Mehra'
    [Verslag van het bezoek dat de schrijver van het 2000 bladzijden tellende standaardwerk The Historical Development of Quantum Theory aan Utrecht bracht in 1991; naast de auteur maakt ook Gerard 't Hooft zijn opwachting.]
    Hollands Maandlbad (Augustus 2000)

    `Logika en Zonde. De Theologisering van Ludwig Wittgenstein'
    Hollands Maandblad (November 2000)

    `Een apofantische oerknal. Over de noodzaak van waarheid en betekenis'
    Hollands Maandblad (April 2001)

    `De grijnzende filosoof'
    Hollands Maandblad (Oktober 2001)

    `Het Verbod. Over tegenspraken, paraconsistente logica en een uitgekomen voorspelling van een filosoof'
    Hollands Maandblad (Januari 2002)

    `Harry Mulisch, 75. Over de ketelmuziek van een wereldcomponist'
    Hollands Maandblad (Oktober 2002)
    Hierin tracht ik aannemelijk te maken dat Mulisch niet kan redeneren en derhalve geen systematische wijsbegeerte bedrijft in zijn wijsgerige wonderwerk De compositie van de wereld (1980), in weerwil van zijn apodictische aankondiging in het Voorwoord.
    Deze publicatie bevat hinderlijke zetfouten: de apostrof bij 'patafysika is weg, namen van dagen en maanden zonder hoofdletter, `Aconsonant@' moet `consonant' zijn, etc.

    `Een geval van transcenditis. De ziektegeschiedenis van George Steiner'
    Hollands Maandblad (2003)

  11. `De Muur'
    [zeer kort Kafkaesk verhaal]
    Hollands Maandblad 44 (2003).

    `Filosofie op de voorpagina'
    Hollands Maandblad 45 (2004).

    Reactie op een artikel van A. Hoogland , niet verschenen in Hollands Maandblad

    Na talrijke wijzigingen stelselmatig geweigerd door redacteur Bastiaan Bommelje. Rudy Kousbroek onthulde in NRC Handelsblad dat A. Hoogland medefinancier is van Hollands Maandblad. In een ingezonden brief in NRC Handelsblad gaf Bommelje een partijtje waarheidsverdraaiing ten beste, dat hem een week later op een driedubbele afdroogpartij kwam te staan door A. Gerits, C. Andriesse en mijzelf. Zijn weerwoord werd niet meer geplaatst. In een Redactioneel van Hollands Maandblad is nooit een mea culpa van Bommelje verschenen --- wel rancuneuze en verongelijkte toespelingen. Reden voor mij om met hem te breken. Adieu Bas.

  12. In NRC Handelsblad:
    `Zcherven' (Februari 1991);
    `Spreken, Zien en Zwijgen' (18 April 1992);
    `Na de Oerknal' (13 Juni 1992);
    `Bestaan quarks werkelijk?' (20 April 1995);
    `Gewauwel, maar veelzeggend gewauwel' (2 November 1995);
    `Medicijn voor een krankzinnige theorie' (13 Juni 1996);
    `Vonken van de gelovige wetenschapper' (1 Augustus 1996);
    `Kat in de zak. De paradox van Schrödinger is nog altijd niet opgelost' (29 Maart 1997); en `Incoherentie en Intolerantie' (19 April 1997)
    [Wanhopige poging om Vincent Icke te redden van zichzelf]
    `Wijsbegeerte als dienstmaagd. Nederlandse filosofie vertoont trekken van een zwarte kousenkerk' (1 November 1997);
    `Dominee noch dienstmaagd' (1 Augustus 1998);
    `Muizen en Kikkers' (Mei 1999);
    `Onwaarneembare Elektronen' (19 Juni 1999);
    `Abstracte Nonsens. Categorieleer als nieuwe grondslagen van de wiskunde' (24 September 1999);
    `Tegen het gewauwel. Logisch Positivisme terug als Constructief Empirisme' (23 December 1999);
    `Kwantummechanica of Quantummechanika?' (13 Januari 2001);
    [Over een achterlijkheid van de jongste spellingsverandering]
    `Diep nadenken over waarheid' (7 April 2001);
    `Metafysika moet' (28 December 2002);
    `De voltooiing. Monumentale geschiedenis quantumtheorie niet zonder smetten' (2 November 2003);
    Reactie op een artikel van Willem Drees Jr Jr over de verhouding tussen wetenschap en geloof (Mei 2003)
    `Klokken en Kaarten' (niet verschenen);
    `Praten en Puberen te Cambridge', Bespreking van Klaas Landsman's Requiem voor Newton, verschenen bij uitgeverij Contact, 2005 (2 April 2005);
    `Waardeloze Wijsheid' door Menno Lievers, en een reactie: `Waardevolle Wijsheid' (Februari 2005)
    In debat met Professor J. de Mul ver Analytische versus Continentale Wijsgebeerte (December 2006-Januari 2007).

  13. In voorheen Tijdschrift voor de Geschiedenis der Geneeskunde, Natuurwetenschappen, Wiskunde en Techniek (Gewina) (sinds fusering met Belgische zustertijdschriften: Studium :
    Boekbespreking van Intellectueel Bedrog door Sokal & Bricmont; 25 (2002)
    Proefschriftbespreking van Einstein's Unification: General Relativity and the Quest for Mathematical Naturalness door J.A.E.F. van Dongen; 26 (2003)
    Laatstgenoemde werd geweigerd door Nederlands Tijdschrift voor Natuurkunde omdat er kritiek in voorkomt en er in de Redactie van dit blad kennelijk mensen zitten met lange tenen. In een telefoongesprek met een redactielid, om deze weigering toe te lichten, werd mij verzekerd dat dit redactielid wel voor plaatsing was. Jeroen van Dongen won met dit proefschrift overigens een prijs voor het beste fysisch historische proefschrift van dat jaar.

  14. In Akademische BoekenGids:
    `Een Zee van Tijd'
    Wat verscheen is niet deze versie maar een redationeel verminkte versie met bespottelijke toevoegingen en onbegrijpelijke weglatingen.

    In De Gids :
    `De onthoofding van Clio's stiefkind' (Maart 2005)
    `Gissen en Missen. Over de Psyche en de Persoonlijkheid van Karl Popper en de Geschiedenis van de XXste Eeuw' (November 2008)

Back to Contents.

5. Structures for Everyone

This is my thesis for doctorate published as a book by A. Gerits & Son (Amsterdam, 1998). For the small amount of 75 Dutch guilders (49 US $, 25 GB Pounds, 34 Euros) you can be the proud owner of a copy. Visit a bookshop that has an extensive collection of science and mathematics; or send an e-mail to me:
Some information about the contents follows next: an overview of the Chapters. We mention that the book is (almost entirely) self-contained.
Several typo's and a few incorrect formulations so far have been discovered (contact the author via e-mail to receive a list).

Table of Contents

    1. Goals
    2. Philosophy of Science and Mathematics
    3. Prospectus and Contributions
    1. Prelude
    2. Standard Set Theory
    3. Set Structures
    4. The Structural View
    5. Set Models
    6. The Semantic View and the Translation View
    7. Appendix: More Set Structures
    1. Prospectus
    2. Pre-Mereological Investigations
    3. Mereological Investigations
    4. Meta-Mereological Investigations
    5. Conclusions
    6. Appendix: Proofs
    1. Prospectus
    2. Introductio Logico-Historicus
    3. The Practice of Physics
    4. Physical Theories
    5. The Sea of Stories
    6. Four Grand Physical Theories
    7. Structural Realism
    1. Introduction
    2. Transfinite Matrices and Complex Waves
    3. The Equivalence-Proof
    4. An Architecture of Quantum Mechanics
    5. Interpretations of Quantum Mechanics
    1. Plotting the Course and Reading the Chart
    2. Life in the Domain of Discourse
    3. Cantor's Paradise and Von Neumann's Constitution
    4. Category Theory
    5. Sets and Classes
    6. Structuralism
  7. Opera Consulta
  8. Summary (English) / Samenvatting (Dutch)
    Text of the English Summary follows below.

Back to Contents.

6. Additional Links

Besides the links of the current master home page, here are a few other ones.

Back to Contents.